2º maior estado da Austrália entra em lockdown após casos da variante indiana do coronavírus

Foram 12 novos casos de Covid-19 no estado de Victoria, o suficiente para o governo australiano confinar quase 7 milhões de habitantes, inclusive na cidade de Melbourne


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Tráfego é controlado em centro de testes de Covid-19 em Melbourne, na Austrália, em 27 de maio de 2021. A segunda maior cidade australiana anunciou um bloqueio de sete dias após dezenas de casos da variante indiana ser detectada no país (Foto: James Ross/AAP via AP)

governo da Austrália impôs um bloqueio de emergência de 7 dias no estado de Victoria, o segundo mais populoso, e em Melbourne, a segunda maior cidade do país, após o registro de casos da variante indiana do novo coronavírus, a B.1.617.

A ordem para permanecer em casa para quase 7 milhões de habitantes foi anunciada pelo primeiro-ministro em exercício do país, James Merlino, após o registro de 12 novos casos no estado de Victoria. Em todo o país, foram 17 novos infectados.

“No último dia vimos mais evidências de que estamos enfrentando uma variante altamente infecciosa do vírus, uma variante preocupante que está avançando mais rápido do que detectamos”, afirmou Merlino sobre a variante indiana.

A variante indiana (B.1.617) é mais contagiosa e diminui a eficácia das vacinas da Pfizer e de Oxford/AstraZeneca, mas ainda é investigado se ela está relacionada a quadros mais graves de Covid-19 e se ela aumenta o risco de reinfecção (veja mais abaixo).

Os 17 novos casos de Covid-19 parecem insignificantes se comparados aos números de outros países, mas a Austrália tem sido um dos países que tem melhor conseguido lidar com a pandemia.

Com 25 milhões de habitantes, o país tem pouco mais de 30 mil infectados e menos de mil mortes causadas pelo novo coronavírus.

Foram apenas três óbitos no país desde novembro, e a primeira vítima da Covid-19 deste ano foi registrada apenas em 12 de abril, um idoso de 80 anos que contraiu a doença nas Filipinas e estava em quarentena obrigatória.

Lockdown e vacinação

O confinamento no estado de Victoria busca rastrear a origem dos novos casos. Moradores só poderão deixar suas casas para trabalhos essenciais, assistência médica, compras no supermercado, exercícios ou tomar a vacina contra a Covid-19.

Merlino afirmou que foram identificados mais de 10 mil contatos primários e secundários que precisam ser colocados em quarentena e testados, acrescentando que “esse número continuará a crescer e mudar”.

Vários infectados foram a locais cheios como estádios e um dos maiores shopping centers do país, levantando preocupações de um surto significativo dias antes do inverno.

Esta é a quarta vez que Melbourne, segunda maior da Austrália, entra em lockdown desde o início da pandemia (veja vídeo abaixo). A cidade de cerca de 5 milhões de habitantes passou quatro meses sob severas medidas de restrição no ano passado devido à pandemia.

A Austrália precisou aplicar poucas medidas de contenção nos últimos meses, por ter conseguido conter a disseminação do novo coronavírus, mas críticos dizem que a lentidão na aplicação das vacinas deixou a população exposta a novos surtos.

O país aplicou apenas 3,69 milhões de vacinas contra a Covid-19 até o momento, o equivalente a 14,47 doses a cada 100 habitantes, segundo dados do “Our World in Data”. O número é inferior ao da média mundial (22,36) e do Brasil (29,99).

A variante indiana

A variante indiana (B.1.617) é mais contagiosa e diminui a eficácia das vacinas da Pfizer e de Oxford/AstraZeneca, mas ainda é investigado se ela está relacionada a quadros mais graves de Covid-19 e se ela aumenta o risco de reinfecção.

Até o momento, a OMS classifica 4 cepas como “variantes de preocupação global” (conhecidas pela sigla VOC): a britânica (B.1.1.7), a sul-africana (B.1.351), a brasileira (P.1) e indiana (B .1.617).

Fonte: G1

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