A influência de Alexandre, o Grande, na culinária atual

A receita de hoje é o Tzatziki


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Foto: Ilustrativa

A evolução dos costumes, sabores e rituais que ligam a comida ao sagrado e ao divino teve uma grande reviravolta durante e após as conquistas de Alexandre, o Grande, que foi rei da Macedônia. Nascido em Pela em 356 a.C., o jovem príncipe sucedeu a seu pai, o rei Filipe II, no trono com vinte anos de idade.

No entanto, o desejo de chegar ao ponto mais remoto do mundo então conhecido foi o que deu origem à campanha do rei macedônio na Índia, em 326 a.C. Após essa conquista o exército de Alexandre tornou-se um império mundial , trazendo também revoluções no campo culinário que ainda temos os frutos.

Ao contrário do que se pensa, foi o exército grego que importou o açafrão, o rei das especiarias, para o Ocidente. E a razão pela qual um exército marchando por anos se daria ao trabalho de transportar uma mercadoria tão preciosa é porque era uma das principais mercadorias de troca entre as fileiras macedônias.

Além disso, o próprio Alexandre mantinha cuidadosamente estoques de açafrão – não para uso culinário, mas sim para uso cosmético: na verdade, o jovem rei macedônio usava os pistilos da flor Crocus sativus como condicionador e como cuidado para o cabelo, caracterizado por seu cor dourada marcante e um tom esplêndido.

Com a consolidação do reino indo-grego, o açafrão entrou radicalmente na cultura culinária indiana. No que diz respeito às especiarias, a conquista dos territórios hindus e do reino indo-grego abriu uma rota comercial que, durante os séculos seguintes, produziu uma sucessão de trocas interculturais muito importantes: a rota das especiarias.

O Império Romano, que se seguiu a Alexandre séculos depois, fez da Estrada das Especiarias uma das mais importantes rotas comerciais da história, levando a cultura do uso das especiarias até mesmo em terras nunca tocadas por Alexandre: territórios hoje conhecidos como os países da Espanha, França , Alemanha e Inglaterra.

Além disso , uma especialidade característica indiana é o chamado Bharta, prato feito com polpa de berinjela torrada, enriquecida com alho, especiarias e ervas aromáticas. Esse prato deu origem na Grécia ao melitzanosalata; na culinária do Oriente Médio, o mesmo prato é chamado baba ghanoush, na Romênia; e na Hungria é chamado de salata de vinete, enquanto na França é chamado de caviar de beringela.

Esse episódio da história levou ao nascimento de uma das receitas mais antigas em muitas culturas: o tzatziki. Na verdade, a preparação conhecida como Raitas, característica das cozinhas indiana e bengali, tem a mesma receita do tzatziki: ou seja, um molho branco com alho e ervas aromáticas. A única diferença é que na receita grega a base do prato é feita de iogurte, enquanto no mundo indiano prevalece o uso de coalhada; é o produto extraído pela adição de coalho ou ingredientes ácidos no leite, em vez da fermentação, graças aos lactobacilos como no caso do iogurte.

Mesmo no campo da panificação, temos semelhanças entre as culturas do império de Alexandre. O exemplo mais importante é o pão naan, receita indiana que indica um pão fino e redondo. Na Grécia, é conhecido como pita e é uma característica de cada um dos países tocados por Alexandre o Grande. A principal diferença entre o pão pita grego ou turco e o pão naan é o enriquecimento do produto básico: na culinária indiana e punjabi, adiciona-se à massa iogurte e ghee (manteiga clarificada).

O arroz, o ingrediente na base da maioria das cozinhas do mundo, viajou para o oeste (entenda, Ocidente) graças às expedições de Alexandre – principalmente porque a fome nas fileiras macedônias durante as guerras na Bactria o levou a adotar o arroz e suas receitas locais como a principal fonte de sustento. O arroz, graças a trocas comerciais mais antigas, já estava presente nas regiões ocidental e mediterrânea , em pó – mas, estranhamente, apenas como produto de beleza e como remédio contra disenteria e intoxicações.

O caminho inverso foi feito pela arte sacra, já que as primeiras representações de Buda em estátua nasceram justamente da prática grega de personificação das divindades.

Como as disciplinas espirituais e religiosas se conectam com a cultura gastronômica que analisamos? Após as conquistas de Alexandre temos a consolidação de um pensamento e regime alimentar que hoje mais do que nunca faz parte do dia a dia de muitas pessoas: o vegetarianismo.

Antes do jovem rei macedônio, a cultura vegetariana nasceu graças à união dos pensamentos de duas pessoas extraordinárias: Pitágoras e Buda.
Seundo Pitágoras, a dieta vegetariana era a melhor forma de alimentação, evitando introduzir no corpo as escórias provenientes de outros seres vivos. De acordo com Buda, em vez disso, abster-se de comer carne ou peixe foi derivado da doutrina do renascimento – isto é, reencarnação.

O encontro entre as duas idéias criou uma revolução para os seguidores de ambos os personagens. Os alunos de Pitágoras introduziram uma doutrina mais espiritual em suas crenças vegetarianas, enquanto Buda foi capaz de consolidar sua própria visão da nutrição graças aos fundamentos científicos fornecidos pelo pensamento de Pitágoras.

A doutrina vegetariana, portanto, nasceu antes do período histórico que estamos analisando, mas é graças ao expansionismo de Alexandre que se consolidou em todo o mundo conhecido e se enriqueceu com receitas à base de frutas e vegetais de diferentes climas, territórios e culturas.

RECEITA DE TZATZIKI

INGREDIENTES
* 1 ½ xícara (chá) de iogurte
* 2 pepinos japoneses
* 1 dente de alho
* ½ colher (chá) de sal
* 1 colher (sopa) de azeite
* 2 ramos de hortelã

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MODO DE PREPARO
* Forre uma peneira com um pano de algodão fino e limpo e apoie sobre uma tigela (se preferir, utilize 2 filtros de café descartáveis cortados ao meio). Coloque o iogurte na peneira forrada e deixe drenar na geladeira por cerca de 1 hora – o iogurte vai liberar o soro aos poucos e ficar com a consistência mais firme.
* Assim que estiver mais firme, descarte o soro e transfira o iogurte para uma tigela. Lave, seque, corte as pontas e passe o pepino por um mandolim (fatiador de legumes) para formar rodelas finas. Transfira para a peneira (sem o pano de prato/filtro), misture com o sal e deixe drenar por 10 minutos – assim a água do pepino não dilui o tzatziki.
* Enquanto isso, descasque e bata o alho no pilão com uma pitada de sal para formar uma pastinha (se preferir, pique bem fino). Lave, seque bem e pique fino as folhas de hortelã.
* Após os 10 minutos, aperte delicadamente o pepino com as costas de uma colher para tirar o excesso de água. Transfira para a tigela com o iogurte, junte o alho amassado, as folhas de hortelã picadas e misture bem. Sirva a seguir com torradas.

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