Exame de sangue detecta ressurgimento de câncer com 1 ano de antecedência


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Foto: Kainan Oliveira

Médicos britânicos conseguiram identificar o retorno de um câncer um ano antes dos exames tradicionais, em uma descoberta animadora para o combate à doença. A equipe conseguiu rastrear no sangue sinais de câncer quando este era apenas um pequeno amontoado de células invisíveis a raio-X e tomografia.

Segundo o médico Claudio Klein, essa descoberta deve permitir aos médicos tratar o tumor mais cedo, o que também aumentaria as chances de curá-lo. Além disso, destaca que novas ideias para remédios contra câncer devem surgir após notar como DNA instável permite a rápida evolução do tumor.

A pesquisa focou em câncer de pulmão, mas os processos estudados são tão básicos que as descobertas devem poder ser aplicadas a outros tipos de câncer.

O câncer de pulmão é o que mais mata no mundo, e o principal objetivo do estudo era acompanhar o seu desenvolvimento – a ponto de se espalhar por todo o corpo. “Como se sabe, o câncer de pulmão ainda é um dos canceres com maior dificuldade de cura e controle”, frisa. KO


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O estudo

Para verificar se um câncer pode estar voltando, os médicos precisam saber o que exatamente rastrear. Por isso, partiram de amostras de tumores de pulmões removidos durante cirurgias.

Uma equipe no Instituto Francis Crick, em Londres, analisou, então, o DNA defeituoso dos tumores para obter um “mapa genético” do câncer de cada paciente. A cada três meses, eram realizados exames de sangue para verificar se pequenos vestígios do DNA do câncer teriam reaparecido.

Os resultados, divulgados na publicação científica, mostraram que a recorrência do câncer pode ser identificada cerca de um ano antes do prazo normal de métodos atuais disponíveis na medicina.

Os tumores costumam ter, em geral, um volume de cerca de 0,3 milímetros cúbicos quando são detectados por exames de sangue convencionais.

Agora, a equipe segue trabalhando em cima de métodos para o desenvolvimento de remédios – entendendo o papel-chave da instabilidade cromossômica. Os cientistas dizem que só estão começando a entender as descobertas que serão possíveis por meio da análise do DNA de cânceres.

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